O Que é Alopecia Areata ?

Alopécia areata é caracterizada por perda de cabelo em pequenas placas redondas que podem ser de desenvolvimento rápido ou durar por anos. Cerca de 2% da população dos Estados Unidos da América (USA) desenvolvem alopécia areata em algum momento da vida. Em alguns casos ocorre a perda de todo cabelo do couro cabeludo (alopécia total), em outros casos perde-se todo cabelo e pelos de todo corpo (alopécia universal).  O sistema imunológico por razões desconhecidas, ataca o folículo piloso ocasionando a queda do cabelo.

Como se adquire a alopécia areata?

Não se pega, ou se adquire propriamente dito a alopecia areata. É uma alteração de nosso sistema imune, que, de maneira errada, resolve atacar nossos foliculos pilosos. Nosso próprio sistema imunológico que ataca nossos pelos. Por que ? Não sabemos…

Pode ocorrer em qualquer pessoa, em ambos os sexos ou em qualquer grupo étnico. Crianças e adultos jovens são mais frequentemente afetados, mas pessoas de todas as idades estão suscetíveis. Uma em cada cinco pessoas com alopécia areata tem alguém na família afetado com a doença.

Quais são os sinais e sintomas da alopécia areata:

Geralmente, começa com uma ou mais lesões pequenas, redondas, do tamanho de uma moeda, sem pelo. Isso é muito comum no couro cabeludo, mas também pode ocorrer em qualquer área com pelo, incluindo pálpebras, sobrancelhas e barba. O cabelo pode cair ou regredir, com a possibilidade de repilação sempre presente. Alopécia areata normalmente não tem sintomas associados, mas pode haver um desconforto discreto ou prurido durante o desenvolvimento da placa. As unhas podem ser acometidas tornando-se finas e com pontos deprimidos e raramente distorcidas.

O que causa a alopécia areata?

A alopécia areata não é contagiosa, sendo uma doença auto-imune que neste caso ataca os folículos pilosos levando a queda do cabelo e pelo. A causa ainda não é conhecida. O perfil pessoal genético parece estar combinado com outros fatores que a desenvolvem.

Quais os testes para confirmar a alopécia areata?

Embora o dermatologista possa saber pelo exame da pele, se alguém possui alopécia areata, eventualmente uma biópsia da pele é útil para confirmar o diagnóstico.

Isso é um sintoma de uma doença séria?

A alopécia areata não é um sintoma grave e geralmente ocorre em pessoas saudáveis. Pessoas com alopécia areata podem ter alto risco de eczema atópico, asma e alergias nasais, assim como outras doenças auto-imunes como diabetes insulino dependente, artrite reumatóide, doença da tireóide, vitiligo ou lúpus eritematoso.

O cabelo ou a barba crescem novamente na alopecia areata?

Sim, isso geralmente ocorre, mas podem cair novamente. O curso da doença varia de pessoa para pessoa e não é possível predizer quando o cabelo irá voltar a crescer ou cair novamente. Esse caráter imprevisível da alopécia areata e a dificuldade de controle adquire algumas vezes um caráter frustrante na expectativa do tratamento. Algumas pessoas podem perder algumas placas de cabelo seguida de repilação completa, em outras pessoas pode ocorrer a perda novamente. O potencial de recrescimento completo sempre existe. Pessoas que perderam todo seu cabelo e pelos (alopecia total e universal) podem repilar com fios brancos e finos no início, mas as características originais retornam com o tempo.

Qual o tratamento para a alopecia areata?

Não há cura para alopécia areata, mas muitos tratamentos podem promover crescimento do cabelo. No entanto, novas  placas podem continuar a aparecer. O tratamento não significa cura, apenas o próprio corpo pode eventualmente parar o desenvolvimento da doença.

O fato é que muitos pacientes, sem tratamento, espontaneamente voltam a crescer cabelos, de 6 meses a 2 anos, sem tratamento algum.

Mas na prática tratamos todo mundo. Quem quer arriscar 2 anos para voltar a crescer cabelo ?

Alguns tratamentos para a alopecia areata:

Corticosteróide – são anti-inflamatórios que suprimem o sistema imunológico, podem ser dados como aplicações locais, tomados em comprimidos ou friccionados nas áreas afetadas. Aplicações locais de corticóides a cada três a seis semanas são dadas diretamente nas placas do couro cabeludo, pálpebras e barbas. O retorno do cabelo começa geralmente quatro semanas após as aplicações. Esteróides tópicos (cremes ou loção) naplaca da alopecia areata   são menos efetivos que aplicações  injetávesi. Corticóides administrados via oral devem ser utilizados com cautela e sob supervisão médica. Não são utilizados rotineiramente, mas podem ser úteis em certas circunstâncias.

Solução tópica de minoxidil - pode promover o crescimento do cabelo, em solução aplicada duas vezes ao dia na região afetada, promove crescimento de cabelo tanto em adultos como em crianças e o novo cabelo cresce após em média 12 semanas.

Antralina – é um alcatrão sintético que altera a função imunológica da pele afetada. É aplicada por 20 a 60 minutos (terapia de contato curta) e então lavados para evitar irritação da pele.

Crioterapia - um spray de nitrogênio líquido a menos 196 graus de temperatura, muitas vezes combinado a outras terapias pode estimular a produção de novos fios.

A combinação destes tratamentos pode mostrar resultados mais efetivos. O recrescimento do cabelo pode ocorrer entre 8 a 12 semanas.